Lab Grown Meat

Blog Pol­i­cy: This arti­cle is being shared from anoth­er site. The top hyper­link directs read­ers to the orig­i­nal source. It is being shared to stim­u­late dis­cus­sion on the top­ic and Wifaqul Ula­ma nei­ther endors­es the site nor nec­es­sar­i­ly agrees with the views expressed nor takes respon­si­bil­i­ty for the con­tent of exter­nal Inter­net sites. In some cas­es, read­ers send us emails to share their thoughts (anony­mous­ly) and in respect to their wish­es, con­tact details or Author infor­ma­tion will not be provided.

Artif­i­cal Meat: How is it made and what does Islam say? What you need to know when you con­sult the Ulama?


مصنوی گوشت کیا ہے اور کس طرح بنتا ہے؟ علماء سے مسئلہ کس طرح دریافت کریں؟

Test-Tube Turkey: Ruling on Meat Grown in Labs


Year­ly, 150 bil­lion ani­mals are slaugh­tered for their meat, and the glob­al meat demand for the pro­ject­ed nine bil­lion pop­u­la­tion is expect­ed to grow up to 60% by 2050, lead­ing experts to ques­tion the sus­tain­abil­i­ty of the meat sup­ply and its envi­ron­men­tal impacts.1 In vit­ro meat could be the future of food] In response, researchers have found a way to grow meat with­in a lab envi­ron­ment that does not require the slaugh­ter­ing of any ani­mals and solves the envi­ron­men­tal chal­lenges of con­ven­tion­al meat pro­duc­tion. A research in the jour­nal Envi­ron­men­tal Sci­ence and Tech­nol­o­gy found that such lab-grown meat, also referred to as clean meat or cul­tured meat, requires up to 45% low­er ener­gy, 96% low­er green­house gas emis­sions, 96% low­er water use, and 99% low­er land use than the cur­rent meth­ods of com­mer­cial meat pro­duc­tion.2

Sci­en­tists suc­cess­ful­ly grew suf­fi­cient meat in labs in 2013 to prod­uct a burg­er, although it cost near­ly $330,000, but the advance­ment in the tech­nol­o­gy has since brought the price down to near­ly $11, and it is expect­ed to be avail­able for con­sumer con­sump­tion at com­pet­i­tive prices with­in the next two years.3 As the gov­ern­ment debates on whether such lab-grown meat may be labeled as “meat,” Mus­lims need to under­stand whether such meat derived from ani­mals that were not slaugh­tered, nei­ther Islam­i­cal­ly nor oth­er­wise, is halal.

Growing Meat in a Lab

In order to grow meat in the lab, sci­en­tists extract stem cells from a liv­ing ani­mal and place them in an envi­ron­ment that allows it to grow and repli­cate up to a tril­lion mus­cle cells. The basic process is as follows:

  1. Extract stem cells from a liv­ing animal;
  2. Place the cells in a nutri­ent-rich medi­um that feeds the cells and allows them to grow and repli­cate up to a tril­lion mus­cle cells;
  3. Exer­cise the cells with elec­tric cur­rents to increase mass; and
  4. Har­vest the meat and per­form oth­er fur­ther pro­cess­ing, as need­ed4

Giv­en that the first lab-grown burg­er con­tained 20,000 cow mus­cle cells, it is evi­dent that a sin­gle stem cell extrac­tion from an ani­mal has the poten­tial to cre­ate a lot of meat.5 More­over, it is pos­si­ble to con­sume meat none of which was ever part of a cow and was entire­ly lab-grown.

Although the ini­tial lab meat involved cells from cows, researchers have begun grow­ing meat from oth­er ani­mals, as well, such as chick­ens and turkeys. For exam­ple, after extract­ing cells from a chick­en, sci­en­tists feed the cells with water and nutri­ents, such as vit­a­mins, min­er­als, pro­teins, and sug­ars, such that the har­vest­ed cells can grow suf­fi­cient­ly to form a chick­en ten­der with­in four to six weeks, the same peri­od a chick reach­es adult­hood with­in the poul­try indus­try.6

Sci­en­tif­i­cal­ly, the extract­ed cells from the ani­mal are alive post-extrac­tion, which begets the ques­tion of whether the Sharia would clas­si­fy it as alive, as well, or would it rule it as dead meat. This impacts not only the per­mis­si­bil­i­ty of the lab-grown meat’s con­sump­tion, but also the sta­tus of its purity.

Extraction from Living Body Parts

The Mus­lim jurists explic­it­ly dis­cussed the con­cept of an extrac­tion from a liv­ing ani­mal based on the famous hadith and juridi­cal prin­ci­ple, “What­ev­er is cut from an ani­mal while it is alive, then [the sep­a­rat­ed por­tion] is dead.”7

Thus, if a part of an ani­mal sep­a­rates from it in such a man­ner that the ani­mal con­tin­ues to live post-sep­a­ra­tion, then the sep­a­rat­ed por­tion con­sti­tutes may­tah (car­rion).8

How­ev­er, this applies in those parts of the ani­mal that are con­sid­ered to have life in them in the first place, as death can­not apply where there was no life to begin with. The jurists explic­it­ly men­tioned that cer­tain parts of an ani­mal, such as wool, may be extract­ed while it is alive, and these parts would not be con­sid­ered dead, as there was nev­er any life in them. Life only applies with­in that which is nor­mal­ly con­sumed, i.e. meat and what falls with­in its rul­ing, such as the skin.9 Hence, any oth­er part of the ani­mal, if extract­ed from it while alive, does not fall under the rul­ing of maytah.

Ruling on Lab-Grown Meat

The rul­ing on lab-grown meat depends on the source of the cells, the most pop­u­lar and old­est being mus­cle stem cells. Based on the prin­ci­ple men­tioned in the above sec­tion, mus­cle stem cells are from amongst the parts of an ani­mal that have life with­in it and, con­se­quent­ly, will be con­sid­ered impure and imper­mis­si­ble if extract­ed from an ani­mal with­out slaugh­ter­ing it accord­ing to Islam­ic guide­lines. The extract­ed cells, even though alive accord­ing to sci­ence, are con­sid­ered dead accord­ing to the Sharia, and the same applies to the cells that repli­cate from it. There­fore, regard­less of whether the lab-grown meat con­tains the ini­tial extract­ed cells or only the repli­cat­ed ones, the Sharia regards it as may­tah, impure, and imper­mis­si­ble (ḥarām) to con­sume because the Islam­ic slaugh­ter­ing process to puri­fy this meat nev­er took place.

How­ev­er, once an ani­mal is slaugh­tered accord­ing to Islam­ic guide­lines, its cells are not con­sid­ered alive and, as such, do not car­ry the pos­si­bil­i­ty of being dead. There­fore, if cells are extract­ed from an Islam­i­cal­ly slaugh­tered ani­mal, then any meat grown in the lab through such cells is per­mis­si­ble, even if the con­sumed meat does not con­tain any por­tion of the orig­i­nal cells. Hence, if a com­pa­ny wants to pro­duce halal lab-grown meat using mus­cle stem cells, it may do so by extract­ing the stem cells from an Islam­i­cal­ly slaugh­tered ani­mal, assum­ing it does not use any oth­er ingre­di­ents in the process that would ren­der it imper­mis­si­ble, such as the use of bovine fetal serum.

Fur­ther­more, a new­er approach involves extract­ing induced pluripo­tent stem cells (iPSC) from the tip of a dropped chick­en feath­er.10 Chick­en feath­ers, as per the prin­ci­ple explained in the pre­vi­ous sec­tion, do not car­ry the pos­si­bil­i­ty of life, and any cells extract­ed there­from and the meat sub­se­quent­ly grown from it do not fall into the cat­e­go­ry of may­tah.11 Hence, the meat grown from such cells, assum­ing it con­tains no oth­er imper­mis­si­ble ingre­di­ents, is halal.


Although the efforts to address the increas­ing meat demand and its envi­ron­men­tal impacts are praise­wor­thy, it is nec­es­sary that Mus­lims only avail of avenues that align with Sharia laws. The cur­rent pro­ce­dure of extract­ing mus­cle stem cells from a live ani­mal with­in the lab-grown meat indus­try does not con­form to the Sharia laws that would ren­der meat pure and per­mis­si­ble. Rather, such lab-grown meat is both impure and imper­mis­si­ble. How­ev­er, com­pa­nies have large com­mer­cial oppor­tu­ni­ties with­in the Mus­lim world through a small change in extract­ing ini­tial mus­cle stem cells from an Islam­i­cal­ly slaugh­tered ani­mal instead of a live one. Addi­tion­al­ly, the use of induced pluripo­tent stem cells, such as from chick­en feath­er, meets the Islam­ic guide­lines for permissibility.

The lab-grown meat indus­try is in its infan­cy and there exists a high prob­a­bil­i­ty that pro­ce­dures will con­tin­ue to evolve as the indus­try matures. Hence, this res­o­lu­tion must be viewed with­in the scope of the pro­ce­dures defined here­in, and a fat­wa on any spe­cif­ic brand of lab-grown meat should be request­ed from a rep­utable Darul Iftaa, which will ana­lyze the company’s pro­ce­dures under the light of the prin­ci­ples men­tioned above and issue the appro­pri­ate ruling.

Final­ly, it behooves the Mus­lim com­mu­ni­ty to look not only at the per­mis­si­bil­i­ty of their food, but to also con­sid­er health and mod­er­a­tion. While the meat indus­try inves­ti­gates ways to increase meat pro­duc­tion, the Mus­lim com­mu­ni­ty should raise aware­ness of eat­ing a more bal­anced and healthy diet, one that is not con­sis­tent­ly depen­dent on meat.

And Allah knows best.

Mufti Abrar Mirza
Mufti Abdul­lah Nana
Mufti Sohail Bengali

6th Rabīʿ al-Thānī, 1440 – Decem­ber 14, 2018

  1. Is ‘shmeat’ the answer?
  2. Lab-grown meat would ‘cut emis­sions and save ener­gy’
  3. Would you eat ‘meat’ from a lab?
  4. Shapiro, Paul. Clean Meat: How Grow­ing Meat with­out Ani­mals Will Rev­o­lu­tion­ize Din­ner and the World. Pg. 61–62. New York: Gallery Books, 2018.
  5. “What Does It Take to Make Meat From Stem Cells,” Pop­u­lar Sci­ence, accessed Sep­tem­ber 16, 2018,
  6. Lab-Grown Meat Final­ly Avail­able in Chick­en Nugget Form
  7. حدثنا محمد بن عبد الأعلى الصنعاني قال حدثنا سلمة بن رجاء قال حدثنا عبد الرحمن بن عبد الله بن دينار عن زيد بن أسلم عن عطاء بن يسار عن أبي واقد الليثي قال قدم النبي صلى الله عليه وسلم المدينة وهم يجبون أسنمة الإبل ويقطعون أليات الغنم فقال ما قطع من البهيمة وهي حية فهي ميتة حدثنا إبراهيم بن يعقوب الجوزجاني قال حدثنا أبو النضر عن عبد الرحمن بن عبد الله بن دينار نحوه وهذا حديث حسن غريب لا نعرفه إلا من حديث زيد بن أسلم والعمل على هذا عند أهل العلم وأبو واقد الليثي اسمه الحارث بن عوف (سنن الترمذي، أبواب الأطعمة، باب ما قطع من البهيمة من الحي فهو ميت: 4/74؛ الحلبي)

    وقد جمع الحافظ الزيلعي طرق الحديث وتكلم فيها في نصب الراية (كتاب الصيد، فصل في الرمي: 4/317؛ الريان)

  8. إذا قطع من إلية الشاة قطعة أو من فخذها لا يحل وأهل الجاهلية كانوا يفعلون ذلك فرد عليهم رسول الله صلى الله عليه وسلم فقال ما أبين من الحي فهو ميتة ثم الأصل في جنس هذه المسائل أنه ينظر إن كان الصيد مما يعيش بدون المبان فإن المبان منه يؤكل إذا مات من ضربه أو رميه والمبان لا يؤكل وإن كان الصيد لا يعيش بدون المبان يؤكل المبان منه والمبان جميعا (المحيط البرهاني، كتاب الصيد، الفصل العاشر: 8/441؛ إدارة القرآن)
  9. ولو صلى وأذنه في كمه لم تفسد صلاته لأنها ليست بلحم (عيون المسائل، باب الطهارة، مقطوع الأذن والأسنان، مسألة 21: 2/9؛ مكتبة اليسر)

    رجل قطعت أذنه أو قلعت سنه فأعاد أذنه إلى مكانها أو سنه الساقطة إلى مكانها فصلى أو صلى وأذنه أو سنه في كمه يجزيه لأن ما ليس بلحم لا تحله الحياة ولا يتنجس بالموت (التجنيس، كتاب الطهارات، مسألة 207: 1/260؛ إدارة القرآن)

    ثم المحرم بالموت ما يدخل تحت مصلحة الأكل قال صلى الله عليه وسلم إنما حرم من الميتة أكلها وبالدباغ خرج الجلد من أن يكون صالحا للأكل وتبين أن نجاسته بما اتصل به من الدسومات النجسة وقد زال ذلك بالدباغ فصار طاهرا كالخمر تخلل… وفي العصب روايتان في إحدى الروايتين فيها حياة لما فيها من الحركة وينجس بالموت ألا ترى أنه يتألم الحي بقطعه بخلاف العظم فإن قطع قرن البقرة لا يؤلمها فدل أنه ليس في العظام حياة فلا يتنجس بالموت وإليه أشار رسول الله صلى الله عليه وسلم حين مر بشاة ملقاة لميمونة فقال هلا انتفعتم بإهابها فقيل إنها ميتة فقال إنما حرم من الميتة أكلها وهذا نص على أن ما لا يدخل تحت مصلحة الأكل لا يتنجس بالموت وعلى هذا شعر الآدمي طاهر عندنا خلافا للشافعي (المبسوط للسرخسي، كتاب الصلاة، باب الحدث في الصلاة: 1/203–204؛ إحياء التراث)

    وعلى هذا ما ذكر في التجنيس رجل قطعت أذنه أو قلعت سنه فأعاد أذنه إلى مكانها أو سنه الساقط إلى مكانها فصلى أو صلى وأذنه أو سنه في كمه يجزيه لأن ما ليس بلحم لا يحله الموت فلا يتنجس بالموت اهـ لكن ما ذكره في السن مسلم أما الأذن فقد قال في البدائع ما أبين من الحي من الأجزاء إن كان المبان جزءا فيه دم كاليد والأذن والأنف ونحوها فهو نجس بالإجماع وإن لم يكن فيه دم كالشعر والصوف والظفر فهو طاهر عندنا خلافا للشافعي اهـ لكن في فتاوى قاضي خان والخلاصة ولو قلع إنسان سنه أو قطع أذنه ثم أعادهما إلى مكانهما أو صلى وسنه أو أذنه في كمه تجوز صلاته في ظاهر الرواية اهـ فهذا يقوي ما في التجنيس وفي السراج الوهاج وإن قطعت أذنه قال أبو يوسف لا بأس بأن يعيدها إلى مكانها وعندهما لا يجوز اهـ (البحر الرائق، كتاب الطهارة: 1/191–192؛ الرشيدية)

    وعلل له في التجنيس بأن الجلد والقشر من جملة لحم الآدمي (المرجع السابق: 1/192)

    وفي الخانية وغيرها قطع سنها وأذنه ثم أعادهما أو صلى واحدهما في كمه جازت صلاته في ظاهر الرواية وعلله في التجنيس بأن ما ليس بلحم لا يحله الموت (النهر الفائق، كتاب الطهارة، مطلب في طهارة الجلود ودباغها: 1/83؛ العلمية)

    في الدر: (واختلف في أذنه، ففي البدائع نجسة، وفي الخانية لا، وفي الأشباه: المنفصل من الحي كميتته إلا في حق صاحبه فطاهر وإن كثر
    قال في الحاشية: (قوله وفي الخانية لا) حيث قال صلى وأذنه في كمه أو أعادها إلى مكانها تجوز صلاته في ظاهر الرواية اهـ ملخصا وعلله في التجنيس بأن ما ليس بلحم لا يحله الموت فلا يتنجس بالموت أي والقطع في حكم الموت واستشكله في البحر بما مر عن البدائع وقال في الحلية لا شك أنها مما تحلها الحياة ولا تعرى عن اللحم فلذا أخذ الفقيه أبو الليث بالنجاسة وأقره جماعة من المتأخرين اهـ وفي شرح المقدسي قلت والجواب عن الإشكال أن إعادة الأذن وثباتها إنما يكون غالبا بعود الحياة إليها فلا يصدق أنها مما أبين من الحي لأنها بعود الحياة إليها صارت كأنها لم تبن ولو فرضنا شخصا مات ثم أعيدت حياته معجزة أو كرامة لعاد طاهرا اهـ أقول إن عادت الحياة إليها فهو مسلم لكن يبقى الإشكال لو صلى وهي في كمه مثلا والأحسن ما أشار إليه الشارح من الجواب بقوله وفي الأشباه إلخ وبه صرح في السراج فما في الخانية من جواز صلاته ولو الأذن في كمه لطهارتها في حقه؛ لأنها أذنه فلا ينافي ما في البدائع بعد تقييده بما في الأشباه (رد المحتار، كتاب الطهارة، باب المياه: 1/207؛ سعيد)

    فيقال له إنما المراد بالآية ما يتأتى فيه الأكل والدليل عليه قوله تعالى في الآية الأخرى {قل لا أجد في ما أوحي إلي محرما على طاعم يطعمه} (الأنعام: 145) فأخبر أن التحريم مقصور على ما يتأتى فيه الأكل وقال النبي عليه السلام إنما حرم من الميتة لحمها وفي خبر آخر إنما حرم أكلها فأبان النبي صلى الله عليه وسلم عن مراد الله تعالى بتحريم الميتة فلما لم يكن الشعر والصوف والعظم ونحوها مما ذكرنا من المأكول لم يتناولها التحريم ومن حيث خصصنا جلد الميتة المدبوغ بالإباحة للآثار الواردة فيه وجب تخصيص الشعر والصوف وما لا يتأتى فيه الأكل من جملة المحرم بالآثار المروية فيها مما قدمنا ذكره ويدل عليه أيضا من جهة أخرى وهي أن جلد الميتة لما كان خروجه عن حد الأكل بالدباغ مبيحا له وجب أن يكون ذلك حكم سائر ما لا يتأتى فيه الأكل منها من الشعر والصوف ونحوهما (أحكام القرآن، سورة البقرة، باب شعر الميتة وصوفها والفراء وجلود السباع: 1/171؛ قديمي)

  10. “Watch the Sto­ry,” JUST Meat, accessed Sep­tem­ber 16, 2018
  11. من أجزاء الحيوان غير الخنزير (لا يسري فيه الدم لا ينجس بالموت) لأن النجاسة باحتباس الدم وهو منعدم فيما هو (كالشعر والريش المجزوز) لأن المنسول جذره نجس (مراقي الفلاح بإمداد الفتاح شرح نور الإيضاح، كتاب الطهارة، باب الأنجاس والطهارة عنها: ص ٦٧؛ العلمية)